Der Stiftungszweck ist die Förderung von Wissenschaft und Forschung.

Insbesondere fördert die Stiftung:

Über die Vergabe von Fördergeldern befindet das Kuratorium der De Gruyter Stiftung in jährlich zwei stattfindenden Sitzungen. Es werden in der Regel einmalige Zuschüsse gewährt. Nicht gefördert werden Personalkosten, Druckkosten oder Jubiläen.